Tuesday, 22 December 2009

Follifoot towers enneigé


Here's a photo of the garden the other day as the snow fell with a blackbird observing the scene. Joel couldn't zoom on the blackbird. That'll teach him to use a cheap old i-phone. Now the lad's got an i-Mac too. It's true love.

Monday, 21 December 2009

Le père noël donne un mauvais exemple, paraît-il


Article tiré du Post

Oui, le Père Noël est un très mauvais exemple pour nos enfants...

C'est la conclusion d'un chercheur australien, un certain Nathan Grills, qui a publié les résultats de son analyse il y a trois jours (le jeudi 17 décembre 2009) dans le "British Medical Journal"...

Il reproche au Papa Noël d'inculquer de très mauvaises habitudes pour la santé à nos enfants (et même aux autres!).

Par exemple : le Père Noël, au lieu de se mettre au régime et de faire du sport (de la marche à pied ou du vélo, par exemple), se complait à montrer une obésité flagrante et à se promener mollement en traineau !

Le Dr Grills rappelle la tradition de certains pays de laisser au Père Noël des gâteaux et du brandy, ce qui "est mauvais pour son tour de taille et pour l'obésité parentale". "On devrait plutôt, dit-il, l'encourager à partager avec les rennes les carottes et le céleri qu'on leur laisse" (sic).

Il ajoute que l'image du Père Noël promeut le message qu'obésité est synonyme de bonne humeur et de jovialité... Ce qui n'est pas vraiment le message que les spécialistes de la nutrition veulent faire passer aujourd'hui...

On se rend d'ailleurs compte, même si aucune relation de cause à effet n'est encore réellement établie, que, sur le plan épidémiologique, il y a totale corrélation entre les pays où le taux d'obésité des enfants est élevé et les pays où l'on vénère le Père Noël !

Il note aussi que, sur certaines vieilles cartes de vœux, on voit le Père Noël fumer la pipe, ce qui pourrait laisser croire aux enfants qu'on peut vivre indéfiniment sans risquer de mourir d'un cancer du poumon...

Et, tant qu'à faire, il fait remarquer que ce pauvre vieillard décidément bien irresponsable conduit un traîneau sans jamais boucler la moindre ceinture ou sans mettre de casque, encore un autre mauvais exemple pour notre progéniture...

Bref, pour ce chercheur, il faudrait faire des recherches rigoureuses quant à la mauvaise influence de ce brave Papa Noël sur la santé de nos contemporains, et il conviendrait de proposer une nouvelle image du Père Noël : un homme mince qui fait du sport pour s'entraîner en vue de la dure nuit de Noël qui l'attend une fois par année...

Saturday, 19 December 2009

TOOWAM - 1000 familles

J'ai découvert, grâce à Carolyn George, ce site formidable qui, sous forme de vidéoclips, présente des jeunes et leurs familles partout dans le monde. Chaque clip dure à peu près 2 minutes et je crois qu'on pourrait s'en servir très facilement en cours avec le projecteur ou dans la salle d'informatique. Les élèves pourraient, chacun, choisir une famille, puis la présenter à l'oral aux autres.

http://toowam.france3.fr/1000familles/

Thursday, 17 December 2009

Nifty sites for French teachers

Just a mention for a few really good sites I've been using with classes recently.

The Oxford University Press site i-café has some lovely reading material with interactive quizzes, games, crosswords and gap fills to do. It worked well with my class of good 13-14 year-olds. It would be fine for slightly older and better students too.

http://www.oup.com/uk/i-cafe/main/index/fr/issue_24/01/

The magnificent Languagesonline by Andrew Balaam and colleagues from Royal Grammar School High Wycombe has attractive Hot Potato and Spellmaster tasks on Christmas (as well as masses of other stuff). My younger classes used the Noël pages and A-level students have used the Faits Divers.

http://www.languagesonline.org.uk

My Y10 set used the video quizzes from the Ashcombe School in Surrey. Sound quality is a bit iffy, but pupils work well on these gap fills.

http://www.ashcombe.surrey.sch.uk/Curriculum/modlang/index_students.htm

My sixth formers enjoyed listening to and watching the news clips from MonJTQuotidien. The clips are short, interesting and varied.

http://www.monjtquotidien.fr

My A-level students made good use of the Lafrancebis site which has interesting listening passages with interactive questions to the side.

http://www.lafrancebis.com

And finally... I enjoyed using the Mômes site with its Comptines section with words and music for French Christmas songs. I even got my Y9 class to sing along.

http://www.momes.net

I have to say that the internet has fundamentally improved the variety of tasks we can set and resources we can exploit. They are a blessing when you are feeling a bit cream-crackered at the end of term too.

Monday, 14 December 2009

Singleton report

Following the last post I have now read the relevant parts of the report itself and the situation is clearer still.

Singleton says:

"I have therefore decided to recommend that overseas exchange visits should be
regarded as private arrangements where overseas parents accept the responsibility for
the selection of the host family and would not require registration. The period should
be less than 28 days so that such placements will continue to fall within the provisions
of the private foster care arrangements in the Children Act 1989. Furthermore the
ISA should be asked to monitor the arrangements so that the Secretary of State can
19
Recommendations
be satisfied that children are not put at risk by the decision to regard this as a private
arrangement. My recommendation would not prevent an individual school
from asking host parents to register if it wished to offer that additional measure
of protection, but it would not be a statutory requirement."

So, it would appear that registration is not required. This is clealry the intention of the report, which the government has accepted in full.

ISA - latest

Here is the final word:

"Exchange visits lasting less than 28 days, where overseas parents accept the responsibility for the selection of the host family, should be regarded as private arrangements and will not require registration" (DCSF)

Interesting.... Now, correct me if I 'm wrong, but this is very carefully worded, isn't it?

I would read it as follows: if we ask our French/German/Spanish colleagues to ask their parents to say they accept responsibility for the selection of British host families, then our parents will not have to register with ISA. Would they be willing to say that we are doing it on their behalf?

However, if the foreign parents are not willing to do this and say, with justification, that we, the British teachers, are responsible for the selection of the host families, then it is no longer a private arrangement and British parents will have to register with the ISA. Geddit?

So, essentially, this is what we thought it was all along. Only if it is a private arrangement can we avoid asking our parents to register.

In theory, we could send our students' forms to our colleagues who could ask their parents to choose a family, then it is a private arrangement, as they have taken responsibility for the choice.

Oh dear! This is a pitiful-sounding compromise (which may not be a compromise) and I think that, ultimately, I would be likely to ask my parents to register.

Sunday, 13 December 2009

Vetting and barring - ISA madness

I read today that the Singleton report is going to say tomorrow that the government has watered down its proposed rules on vetting and barring of adults working with children. As far as exchanges are concerned the Telegraph reports that there will be no need for an ISA registration if the exchange is arranged privately between families and is shorter than 28 days long. I am not yet sure whether this yet means that a school organised exchange will require host parents to be vetted. I am hoping this will be clear tomorrow when the report is published. The wording of the Telegraph article suggests that ISA registration will still be required. I'll keep you posted.

http://www.telegraph.co.uk/news/newstopics/politics/6801960/Ed-Balls-under-pressure-to-rethink-entire-vetting-scheme.html

http://www.telegraph.co.uk/news/majornews/6797770/Vetting-rules-climbdown-after-public-backlash.html

This second piece says:

Parents who host exchange visits for less than 28 days, in cases where they have been directly chosen by an overseas family in a private arrangement, will not have to register

Update: I read on FT online a quotation from Ed Balls:

“We’ve reduced the test down from monthly contact to weekly contact,” he said. “We’ve also said that a foreign exchange trip or an author going from school to school won’t be affected.

Friday, 11 December 2009

Un train de militants climatiques

http://fr.news.yahoo.com/4/20091211/tts-climat-copenhague-france-train-ca02f96.html

Bravo!

Si vous êtes anglais et que votre fournisseur d'électricité est British Gas (eh oui) vous pouvez vous adhérer à EnergySmart. Vous vous engagez à leur envoyer tous les mois votre relevé du compteur, vous acceptez de payer votre consommation mensuelle tous les mois et, eux, ils vous envoient un petit appareil que vous pouvez placer n'importe où dans la maison et qui mesure votre consommation d'électricité. Cet appareil a été passé au banc d'essai par The Guardian - il marche parfaitement bien, seulement on risque d'être un peu trop obsédé par sa consommation d'électricité!!

http://www.guardian.co.uk/technology/2009/dec/02/home-energy-hub-technophile-review

http://www.britishgas.co.uk

Wednesday, 9 December 2009

Blogalpha

http://blogalphargs.blogspot.com/

J'ai créé une page pour mes élèves de Y10 (4 alpha). Eux, ils ont leur propre blog où ils postent du travail et moi, je poste des échantillons de leurs devoirs plus d'autres choses qui pourraient les intéresser. J'espère qu'ils vont commencer à poster plus spontanément, pour ainsi dire.

En passant , j'ai posté le clip bien connu d'Eddie Izzard qui racontent un peu sur scène l'utilité de l'apprentissage du français. Très marrant (si j'ose le dire!).

Saturday, 5 December 2009

Bing Maps

www.bing.com

Bing, c'est le moteur de recherche de Microsoft. Ils ont sorti leur propre logiciel de cartographie. Il faut le télécharger, tout comme Google Maps, mais Bing offre ausi une option 3D. J'ai comparé un peu avec Google Maps et les vues satellites sont très similaires. Je crois également que Bing Maps ne fonctionne pas avec Firefox (quelle surprise!).