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Showing posts from December, 2010

Il faisait plus froid en décembre 1879

J'ai trouvé ceci sur slate.fr, mais les informations viennent d'un site fascinant tenu par Reynald Artaut: http://www.meteopassion.com.

J'aime bien l'expression "c'est de la gnognotte" que je ne connaissais pas avant. Cela veut dire: "ce n'est rien". Et aussi "c'est de la roupie de sansonnet" que Wordreference traduit par "it's a load of rubbish". Roupie = rupee; sansonnet = starling ??
Ce si glacial mois de décembre… 1879
L’hiver s’est enfin affiché sur la page du calendrier en ce mercredi 22 décembre, mais il y a déjà quelques jours qu’il s’est invité sur nos routes, au point que toutes les conversations tournent autour de ce sujet météorologique qui met en lumière la fragilité de nos infrastructures modernes (aviation, transports routiers, production d’électricité)… et l’incapacité de certains dirigeants. Et pourtant, pourtant, ces vagues de froid et de neige ne sont que de la gnognotte, oui, de la roupie de…

Pour perdre du poids à Noël

Selon des chercheurs en Belgique il vaut mieux faire de l'exercice avant le petit déjeuner.

Article trouvé sur slate.fr, tiré du New York Times:

"Comment compenser les effets néfastes des excès de fin d’année sur notre corps, qui se traduisent pour beaucoup par quelques kg supplémentaires? La stratégie communément adoptée est celle de l’auto-flagellation et des bonnes résolutions un peu trop optimistes pour la nouvelle année. Mais une étude parue le 1er novembre dans le Journal of Physiology et reprise par le blog santé du New York Times suggère une réponse bien plus simple: courir ou faire du vélo avant le petit-déjeuner.
Des chercheurs du département de kinésiologie biomédicale de l’Université de Louvain, en Belgique, ont voulu vérifier si l’exercice à jeun était plus efficace que l’exercice après avoir mangé pour compenser les effets néfastes d’un régime trop riche en calories et en graisses. 

Des volontaires masculins sains de 18 à 25 ans ont reçu un régime hypercaloriqu…

Une idée musicale pour les devoirs

Voici une idée que j'ai piquée et adaptée du blog d'un prof de français:

http://juanfrance.over-blog.com/

Voici ce que j'ai posté sur le blog de mes élèves de seconde. J'espère que cela leur plaira et leur ouvrira un peu les yeux sur la chanson française:

1. Ecoutez les quatre chansons suivantes sur Youtube:

Francis Cabrel: La corrida
http://www.youtube.com/watch?v=m1ET6SEtwbc

Yannick Noah: Ca me regarde
http://www.youtube.com/watch?v=4ut6iP49-Wk

Christophe Maé: Pourquoi c'est beau
http://www.youtube.com/watch?v=iz5svQAHGwc

2. Choisissez la chanson que vous préférez.
3. Copiez la vidéo sur votre blog. (Utilisez le code "Embed" pour ce faire.)
4. Trouvez les paroles de la chanson et copiez-les sur votre post avec la vidéo.
5. Après avoir fait une petite recherche en ligne, écrivez un petit paragraphe sur le chanteur. Donnez aussi  votre opinion sur la chanson. (Minimum 100 mots en tout.)

Question types

In January one of the training day sessions will be on questioning. It's being led by a chemist and I've no idea what his focus will be. Maybe we shall be referred to Bloom's hierarchy of questioning. He lists six types of question based on the following notions: knowledge (identification and recall of information), comprehension (organisation and selection of facts and ideas), application (use of facts, rules and principles), analysis (separation of whole into component parts), evaluation (development of opinions, judgements or decisions) and synthesis (combination of new ideas to form a new whole).

This may apply well enough to some subject areas, but in language teaching we have very specific goals when asking questions. Usually our aim to use skilled questioning to get students to understand and practise an area of grammar or vocabulary. We are often focused on form as much as content. If we question really carefully we can sometimes get students to induce rules for th…

End of term

Hands up all teachers who are knackered! I can't complain at all, though. The pupils at my Grammar School are willing and bright, but you nevertheless count down the days to the end of term. My effort-reducing regime this end of term has included:

Showing Les Choristes to Y10 and Y11. It's a lovely movie with a very clear soundtrack, accessible language and an uplifting theme. It tells the story, in flashback, of Clément Mathieu who in 1949 goes to work in a boarding school for difficult boys and who turns the kids round by forming a choir. You'd have to be hard-hearted not to well up. Good to see my lower set Y10s enjoying this experience and learning to watch a film with sub-titles. If they do not watch a sub-titled film in language lessons, when will they?

I've now shown the last of my Truffaut movies to the A2 groups. I've gone with La Femme d'à Côté, Truffaut's penultimate film about obsessive and destructive love. I guess you'd have to say that Tr…

Douce France

http://hamillfrenchblog.wordpress.com/

Voici un blog intéressant d'un prof de français en Irlande, Conan Hamill. Il propose des réflections sur la France, des textes et des reportages radiophoniques accompagnés de questions et d'activités pour ses élèves. Il est très bien fait et régulièrement mis à jour, ce qui n'est pas le cas avec bon nombre de blogs.

Using pictures to generate discussion

With A-level students I have enjoyed some good lessons over the years using a simple, suggestive picture as a basis for discussion. You begin by getting students to simply describe what is in the picture. You then get them to use their imaginations to make up a back story to the picture.

Questions run along the lines:

C'est qui?
Comment s'appellent-ils?
Quel âge ont-ils?
Qu'est-ce qu'elle porte?
Que fait-il comme travail?
Quel sont ses passe-temps?
D'où vient-il? D'où vient-elle?
Pourquoi est-il ici?
Qu'est-ce qui s'est passé?
De quoi parlent-ils?
Que se passera-t-il après?
Quelle est leur relation?
Pourquoi ils se disputent?

You cannot tell in advance where the questioning will lead. You depend on what the students come up with and hope they are imaginative. They may need some prompting if they are short of ideas. Encourage them to think like scriptwriters for a soap. The more inventive they are, the better. Grammatically there are good opportunities…

Sans commentaire

Using Macros in Word texts

Mark Purves who does the souffler blog has made a good video on how to use macros in Word to exploit bilingual texts.

http://souffler.typepad.com/VIDEOS/word_macros.swf

A macro is a way of recording a series of steps in Word whcih can then be repeated with a sigle click. I had never heard of these before, but it looks like quite a nifty way of creating gapfill texts, for example.You can record macros which will remove vowels, pronouns, articles etc from a text.

Thanks very much to Mark. I shall have a look at this.

....

OK - I've had a go and could not get the removed vowels to be replaced with underlinings. Hmm. I'll have to explore further. It seems fiddly at first, but I imagine it's fine when you've got used to it.

English Baccalaureate

An addendum to the White Paper makes it clear which subjects will be counted in the new English Baccalaureate. (EBacc??)

http://www.linguista.es/resources/ebacc_addendum.pdf

"Humanity" includes history, geography and ancient history. Not religious education, though. I am pleased, however, that more pupils will end up doing history or geography. It should be both though.

There will no doubt be some debate about which languages are eligible. Hindi, ancient Greek, Latin and biblical Hebrew appear, but no other "community languages".

The government is going to publish league tables in January 2011 to indicate how schools woud have performed under the new regime which will include the full range of EBacc subjects. Seems a bit odd, given no-one knew about the new diploma until recently. They will also publish data based on the existing benchmark of 5 GCSE passes at C or better including maths and English.

The new policy is already having an effect. My own authority (North…

Dernières comparaisons internationales dans le domaine de l'éducation

Tableau tiré du Figaro
"L'OCDE a rendu publics mardi les résultats d'une étude qu'elle a menée auprès de 470 000 élèves dans 65 pays. Le Programme international de suivi des acquis (Pisa) évalue tous les trois ans les capacités des jeunes âgés de 15 ans à utiliser leurs connaissances et compétences pour «relever les défis du monde réel». L'enquête s'est intéressée à trois domaines clés, la compréhension de l'écrit, les mathématiques et la culture scientifique. Les élèves ont notamment eu à répondre à des questions à choix multiples sur le sens d'un texte concernant l'éventuel danger des téléphones mobiles ou une pièce de théâtre." (Le Figaro 8.12.10)

Je me pose toujours des questions sur la fiabilité de ces études. De toute manière les tests ne concernent qu'une gamme limitée de compétences et ne tiennent pas du tout en compte le contexte social et économique de chaque pays.

Brian Lightman (Secrétaire Général de l'Association of…

Tuition fees

As the government votes tomorrow on the new tuition fees regime, I find myself coming round to the view that the policy may be a good one. The essential question is: who should pay for university education? The government from general taxation, or former students in the form of a graduate tax or a repayment scheme? As a left-leaning person I have always liked the idea of the taxpayer contributing to services which are for the public good. But I also like the notion of progressive taxation since it compensates for awful inequalities in salaries.

The government's scheme is, in effect, a very progressive form of graduate taxation/repayment. The more you earn, the more you pay. If you don't earn much at all, then you pay nothing. Non-graduates, who tend to earn less, pay relatively little.

Will the thought of a huge debt put some young people off higher education? We cannot be sure, though it seems that when fees were first introduced they did not stop the number of applications r…

Vieux fossiles cherchent nouvelles énergies

C'est le titre bien choisi d'un commentaire sur un blog slate.fr de la décision d'accorder l'organisation de la Coupe du Monde de football à la Russie et au Qatar.

http://blog.slate.fr/plat-du-pied-securite/2010/12/03/vieux-fossiles-cherchent-nouvelles-energies/

Les auteurs du post (François Mazet et Sydney Maréva) trouvent de quoi se moquer au dépens des Anglais, des Russes et des Qataris. Ces derniers vont faire construire des stades climatisés qu'ils pourront démanteler et revendre à des pays en développement. J'ai pensé, moit, à leur empreinte CO2, mais il paraît que les stades seront "neutres" grâce aus panneaux solaires qu'ils vont implanter dans le pays.

Ils évoquent la naïveté des Anglais et de leur premier ministre "au visage de cire" David Cameron. On nous rappelle que l'apparente richesse de la Premier League est basée sur des dettes énormes. Les Russes ne sont pas épargnés. cela va leur coûter une fortune de faire construi…

Qu'est-ce qu'un bon prof?

J'ai trouvé cet article de Philippe Watrelot, prof de sciences économiques et sociales, qui fait l'excellent blog "Chronique Education". On n'y trouve rien de très original, mais le tout est expliqué d'une manière détaillée et élégante. Si vous avez un petit moment, vous apprécierez.

http://philippe-watrelot.blogspot.com/2010/08/quest-ce-quun-bon-prof.html

BIG snow!

That's the view from our kitchen at Follifoot Towers. Just been sent home early from school, after missing a day on Monday. Just about managed to slide the car back home, but it was touch and go getting through Harrogate. Yorkshire and the north east of England have really copped some early, heavy snow this year. It's all very picturesque, but it's a damned nuisance too. Now we know what it's like living in Canada or Sweden. Just hoping things don't get worse before Saturday when Elspeth gets back from her travels to Japan and Australia.

I shall just have to have a cup of tea, watch another Truffaut movie, mark some books and play the drums, not necessarily in that order.