Sunday, 28 February 2010

Vetting and barring - exchanges

I've been following this issue for a while and if there are any teachers out there who do exchanges, then I think what I previously posted is right. Here is the link to the relevant government advice. Scroll down and open the first document:

Saturday, 27 February 2010

What a good idea for a lesson - from Suzi Bewell

Suzi recently posted this idea on the MFLresources "forum" (Yahoo group). I'd like to try this with a Y8,9 or 10 group.

This is how she described it:

"I often get pupils to do something called a live listening where I prepare a similar text to the one they are expected to revise for controlled assessment and divide class in 2. Grp 1 write the first letters of everything I say (eg JSAEF _ Je suis alle en France) and group 2 draw pictures (which tend to depict nouns eg Eiffel Tower/French flag).

At the end of the exercise,a pupil from group 1 joins a friend from group 2 and in pairs they try to reconstruct the story on paper. When they have done their best, you give them the original to compare and then have a class discussion about the sorts of mistakes they made eg adj endings, incorrect verb tenses.

This is v successful in my experience and encourages pupils to do the same to help them to prepare for their own revision (also slightly less tedious) and as they get better at remembering it, they can withdrw the words and / or pictures."

Friday, 26 February 2010


Amusez-vous ici:

Quelques blogs

Sur mon site j'ai une page de blogs hébergés par des professeurs. En voici quelques autres, un peu différents:

C'est le blog de Laura Lawless qui est responable du site qui est plein d'informations, de cours et d'idées. Elle affiche des posts tous les jours, souvent sur des questions de langue.

The French Corner est le site/blog de Samantha. Elle écrit pour les étudiants et les profs. Ce qui me frappe sur son blog, c'est la variété. Samatha est vraiment enthousiasmée par le français et la culture française.

This French Life, écrit en anglais, vise les Anglais vivant en France ou ceux qui s'intéressent à l'actualité en France.

Sur The Paris Blog on peut lire toutes sortes de petits articles sur Paris vu par des expatriés américains.

Sunday, 21 February 2010

Personal log: Star Date 21.2.10

Just got back from Washington and New York and I have to say it was pretty amazing all round. In "DC" we stayed at the stunningly civilised Willard hotel ("where the presidents stay"), just close by the White House. Elspeth did her conference thing for a couple of days, whilst I did some sight-seeing and there was plenty to do. Washington was still under the snow and was pretty beautiful for it.

First day proper we did an open top bus ride, along with Elspeth's Australian colleague Betty. That was a lot of fun, if a tad chilly. We stopped off in Georgetown with its hill-top cathedral and rather bohemian streets - quite European. Elsp and I went to a jazz club one night to listen to Heidi Martin. Nice.

I walked a lot: Capitol Hill, Union Station, the Air and Space Museum. Betty, Elspeth and "did" the Washington monument, the Lincoln Memorial and the White House. It's all rather grand, slightly austere, pristine and full of America's short, but proud history. I enjoyed walking the streets. It's pretty low rise and feels sophisticated, multicultural and surprsingly small. Washington only has a population of 550 000 - about the same as Leeds.

New York City is another matter. Where do you start? Our hotel room was on the 37th floor of the Millenium Plaza hotel, next to the UN building. Unbelieveble views south to the Empire State and Brooklyn Bridge, most spectacular at night. Anyway, in brief, we took in the Metropolitan Museum of Modern Art, Times square, Grand Union Station, the Statue of Liberty and Ellis Island, Greenwich Village, Wall Street, Ground Zero, Maceys, Zabar's (an astonishing deli  and cookware shop), late night drink at the top of the art-deco Beekman Tower, the "Top of the Rock" (Rockefeller Centre). We saw two movies (as we aren't into shows) - go and see Precious; it is a quite breathtakingly good movie, hard to watch at times.

Our flight home was interesting because KLM had a three hour delay to Amsterdam so they re-routed us via Paris and Newcastle. It was touch and go whether we would make it back to work tomorrow. Air France was nice - they served champagne as an aperitif before the night meal. It doesn't take much to impress me.

Oh, and we took the train from Washington to NY. Isn't it interesting how railways lines always reveal poverty. I was struck by the large number of tiny, quite run-down, terraced, flat-roofed houses, set amongst scruffy industrial zones - Baltimore looked particularly ugly from the train.

But it's true what they say. The service in the US is nearly always very good. Our accents went down well enough, especially with the gay waiter in the Mexican restaurant.

Monday, 15 February 2010


I have posted on MYLO before. MYLO stands for MY Open Languages and is due to come on stream this spring for French, German, Spanish and Mandarin. There has recently been a meeting for MFL teachers with a particular interest in the field of ICT and languages.

Here is Isabelle Jones's blog entry.

P.S. Currently in snow-covered Washington DC as a tourist, but have access to a computer.

Friday, 12 February 2010

Sans commentaire

Les Français possèderaient les plus grands sexes d’Europe

L'information fait le tour du web et ne cesse de flatter l'égo des hommes français. Car ce serait bien eux qui possèderaient les pénis les plus longs d'Europe. Mais si le classement est relayé partout dans la presse ces derniers jours, l'étude daterait en fait de 2008, d'après le magazine Têtu. Ainsi, le pénis d'un homme français en érection mesurerait en moyenne 15,48 centimètres, contre  15,36 pour les Suédois (second du classement) et 15,17 cm pour les Estoniens (troisième du podium). Les Grecs fermeraient la marche avec un pénis long de 12,18 centimètres. Mais cette étude est quelque peu discutée également du fait que les données récoltées proviennent d'hommes qui se seraient eux-mêmes mesurés. Reste à savoir alors si les Français ont bel et bien le plus long pénis d'Europe ou s'ils sont juste les plus prétentieux.

Article tiré de Zigonet 

Tuesday, 9 February 2010

MSF - nouvelles ressources vidéo

Médecins Sans Frontières a mis à notre disposition des vidéos accompagnées de fiches de travail. Chaque clip ne dure qu'une minute ou deux. Les fiches sont en format Word. Il y a aussi des transcriptions qu'on pourrait adapter pour créer d'autres exercices. C'est un site pratique, gratuit et éducatif. Cela ouvrira les yeux des élèves.

Sunday, 7 February 2010

French Resources

A newly qualified teacher has created a site with some really good powerpoints for Y7 to Y10. Do take a look.

Easispeak microphone lesson

I'm going to try out our set of Easispeak USB mikes very soon. To start with I'm going to prepare a simple lesson with my Y7 and Y8 groups in an ICT room. I'll prepare a dialogue for them to read aloud with a partner. We'll do some group repetition to get the pronunciation fixed (I do quite a bit of this with groups). Then I'll have them record their conversation on to the microphones. They can then plug in the mike to their computer and pick up thr recorded file to listen to. They can listen with headphones, one at a time, give themselves a mark out of ten (AfL - yawn!).  Then they can have a second go.

I want to keep this first lesson simple, but i think they'll find it quite fun and it'll give them a chance to work on their accents and intonation.

On another topic, we are now in the process of applying for the first part of our new Comenius link with Pont l'Abbé (our exchange school) and a school in Romania. Our theme for the partnership is "bread for life". Should be chaos!

Thursday, 4 February 2010

La SNCF expérimente un passe Navigo sur clé USB

Voilà une bonne idée. En France on n'a pas de pétrole, mais on a des idées.

"Un nouveau passe Navigo serait-il sur les rails ? Le Syndicat des transports d'Ile-de-France (Stif) et Transilien SNCF lancent une expérimentation auprès de mille usagers volontaires. Ceux-ci vont être dotés d'une clé USB de 1 Go peu ordinaire. Elle leur permettra non seulement de franchir les portiques du RER (la clé comporte une puce sans contact, comme le passe Navigo), mais aussi de recharger leur forfait mensuel ou hebdomadaire par Internet. 

D'ordinaire à chaque début de mois, les usagers des transports parisiens doivent faire d'interminables queues aux guichets de la SNCF ou de la RATP pour recharger leur forfait. Les clients testeurs pourront acheter directement leur titre depuis le site en branchant leur clé sur le port USB de leur ordinateur et en réglant par carte bancaire. Même si l'opération est menée par la SNCF, les utilisateurs pourront acheter des forfaits concernant uniquement les zones 1 et 2, correspondant à Paris. Autrement dit, principalement aux lignes de métro de la RATP. Chaque clé est à usage personnel et comporte au verso une photo de son propriétaire. « Nous avons commencé à recruter les utilisateurs en envoyant en opt-in à 25 000 de nos clients un e-mail pour leur proposer de faire partie de cette expérience. La semaine passée nous comptions déjà 500 retours positifs. Notre panel est aujourd'hui presque complet. Nous avons présélectionné des personnes qui répondent au cahier des charges : à savoir des utilisateurs qui partent d'une gare avec portillon, sans portillon, etc. », développe un porte-parole du Transilien SNCF.

L'expérimentation se terminera le 31 août prochain. Elle viendra compléter celle menée par la RATP et le Transilien SNCF sur un autre mode de paiement : le lecteur à carte. Les usagers volontaires y insèrent leur passe Navigo pour recharger leur forfait depuis Internet. A l'issue de ces deux tests, le Stif rendra ses conclusions. « Il s'agira de savoir quelle expérience a rencontré l'adhésion des utilisateurs. Et d'établir un modèle économique. La clé sera-t-elle donnée comme le passe Navigo ? Les usagers devront-ils en payer une partie ? Et s'il y a une participation viendra-t-elle du Stif, des transporteurs ? », explique la SNCF. Le passe Navigo compte déjà plus de 1,6 million d'utilisateurs. Il est peu probable pour des raisons économiques que le Stif décide de rééquiper tous ces usagers. La clé USB, si elle est retenue, pourrait donc venir comme carte de transport alternative."