Skip to main content

Posts

Showing posts from January, 2011

Cendrillon

So, following my previous post, I'm putting my money where my mouth is.

Have a look at the Cinderella story and exercises I've done:

http://www.frenchteacher.net/Y10-11/Y10-11index.htm

Because the story is familiar, vocab is not a great issue. I've simplified the story down to a very good Y9 level, or a weaker Y11 level. I reckon a bright Y8 class would cope. I must say I'm pleased with the "correct the false sentences bit". May raise a smile. The comprehension questions use "est-ce que" a lot to avoid having to deal with word order issues when moving from question to answer. Of course, they are not genuine comprehension questions, but a means to generate repetition and sppech/writing. I would do them orally and in writing. All in all there is material there for a 40-50 minute lesson, a homework task and a further lesson/homework doing the stroy from Cinders' perspective. Enjoy!

********************
Just to add, I have used the story and exercise…

Stories

GCSE modern language specifications are rather boring, aren't they? It seems like the people who decide what kids should be learning at KS4 can't get beyond the paradigm of the last twenty years. At KS3 there has been a willingness to think outside the box a bit and to give teachers more freedom to do what they wish, not that that's been reflected hugely in the course books I see.

So why are our books dull? Well, we are generally working with a grammatical progression imposed on a series of worthy topics which are deemed to be of interest to our students. You know the sort of thing: holidays, town and country, health, hobbies, food and drink, friends, shopping etc. Every now again our books are spiced up with something more "relevant", so now it's all internet, emails, web sites and mobile phones. None of it is what you might call attention-grabbing. I've nothing against grammatical progression, but the topical contexts it is set in could be better.

One t…

Attention à votre syntaxe

J'ai trouvé cet article sur slate.fr:

NB: j'aime bien l'expression "une rencontre éclair" (speed dating?)

"Vous rêvez d'un couple stable et durable? Faites attention aux mots que vous utilisez: ils pourraient avoir un rôle à jouer dans la longévité de votre relation amoureuse, met en garde le Guardian.
C'est en tout cas ce que révèle une étude américaine publiée sur Psychological Science.
«Nous savons que les personnes tendent à  être attirées, à fréquenter, et à se marier avec ceux qui leur ressemblent en termes de personnalité, valeurs, et aspect physique, lit-on dans la présentation de l'étude. Tout de même, ces caractéristiques ne montrent que la surface de ce qui fait fonctionner une relation. La façon dont les gens parlent est aussi importante. Cette nouvelle étude montre que les personnes qui se ressemblent dans leur façon de parler sont plus compatibles.»L'étude ne s'est pas penchée sur les noms ou les verbes, mais sur le…

Should modern languages be made compulsory again at Key Stage 4?

Michael Gove stated that in the current review of the national curriculum consideration would be given to making a modern language compulsory, as it was a for a number of years up to 2004.

In reality, of course, not all pupils by any means studied a language up to 16 during that period. Thousands were "disapplied", which meant that they did not do a course, or else they did a very watered down language- related course of some kind.

Mr Gove would be wrong to reintroduce compulsion. This is why: firstly, there are very good pragmatic reasons for allowing children to drop languages at 14. Learning a language is hard, very hard. Many find it extremely unmotivating. Classes with unmotivated and less able children were (and would be again) difficult and fruitless. Teachers are not good enough to be able masses of unmotivated language learners. Discipline in schools would potentially decline and truancy may increase. (It is said that Estelle Morris, the minister who oversaw the cha…

L'Etranger

En cours de terminale (A2) nous sommes en train lire L'Etranger de Camus. J'ai l'habitude de lire La Peste avec mes élèves de terminale car j'y trouve plus de sujets à discuter, mais L'Etranger est habituellement considéré comme le chef d'oeuvre de Camus. On comprend bien pourquoi. Le style est à la fois original expérimental. Le fond représente une des plus célèbres contestations de la foi chrétienne. C'est un livre qui associe une simplicité de style à une profondeur de sujet.

Mais, cette fois, en lisant les premiers chapitres, nous y trouvons beaucoup d'humour aussi. Les réactions impassibles de Meursault peuvent choquer certains, mais nous y trouvons de quoi rire. Nous venons de lire l'épisode où le vieux Salamano a perdu son chien, celui qu'il traite de "Salaud, charogne" et qu'il châtie sans pitié. En fait, Salamano adore son chien et il est complètement désemparé par sa disparition. Le lecteur est ému par la tristesse de Sal…

La bière Duff débarque en France

yahoo.fr:

Alors qu'elle apparaît depuis 20 ans à la télévision, la Duff, célèbre bière des Simpson, n'avait encore jamais été commercialisée. C'est désormais chose faite depuis qu'une brasserie allemande a déposé le nom. Elle s'apprête même à la commercialiser en France. Pour tous les fans des Simpson, le mot Duff n'est pas inconnu. Marque de bière préférée de Homer Simpson depuis 20 ans, elle n'existait cependant pas dans la réalité. En effet, elle était inspirée de la célèbre bière américaine Budweiser, dont le nom est régulièrement abrégé pour devenir Bud. La marque et le logo n'avaient donc jamais été déposés... jusqu'à ce qu'une brasserie allemande s'en aperçoive. Après avoir déposé la marque sortie de l'imagination de Matt Groening, créateur des Simpson, cette dernière a donc commencé la production de la mythique Duff. Celle-ci fonctionne tellement bien en Allemagne que la société l'a rapidement exporté en Belgique. …

Prénoms

Un de mes élèves a trouvé des pages intéressantes sur le site http://www.linternaute.fr. On recherche un prénom, puis on affiche une graphique qui montre la popularité du prénom au fil des années.

http://www.linternaute.com/femmes/prenoms/

Voici un exemple. J'ai choisi au hasard le nom William:

http://www.linternaute.com/femmes/prenoms/prenom/3318/1980-2/william/













































































































Pas mal, non? En cours nous avons recherché les prénoms Christophe et Christopher. On constate que depuis un certain temps le nom Christopher a plus ou moins remplacé le nom Christophe. Allez regarder le site et amusez-vous.

Battlestar Galactica

Image: fanpop.com

Elspeth and I arrived late to this series, but we really liking going through the box set. It looks great, is well acted and takes on some serious issues (religion, identity, politics, war, terrorism, torture) in a sci fi setting. Less cerebral than Star Trek TNG, but more expensive, unremittingly grimmer and less cosy. Unlike Lost, it also knew when to stop. Recommended, if not reaching the heights of The West Wing, our favourite. I read that there is a good spin-off/prequel called Caprica from the same executive producer, Ronald D. Moore, Star Trek TNG alumnus. It's The Wire next.

Enjoying Tony Blair's autobiography, A Journey. He writes in an informal style, but I find it very readable. Don't let the reports of his night of lust with Cherie put you off. He comes across as even more driven that I had imagined.

Ebac

Or is it Ebacc? Jury still out. Sounds like an advanced qualification for a Yorkshireman, but the "English baccalaureate" league tables were published today. Mr Gove, the man in a hurry, wants more pupils to learn history, geography and languages, inlcluding Latin and Greek (just how many pupils will learn Latin, but not a modern language??).

Warwick Mansell writes a very clear piece in The Guardian today:

http://www.guardian.co.uk/education/2011/jan/11/league-table-secondary-english-baccalaureate

I liked this in particular from Brian Lightman, general secretary of the ASCL (Association of School and College Leaders):

"The white paper says that tweaking things around the edges is not an option. And yet, here we are, with a curriculum review about to start and with no detailed overarching philosophy having been set out, tweaking things in performance tables. Schools are already changing their curriculums and taking reactive decisions, because of league table pressure…

OFSTED survey of MFL teaching

By Hannah Richardson - BBC web site, 11 January

"Language lessons are "weak" in too many secondary schools in England, Ofsted has said. Pupils were not given enough chances to use the language they were learning in class, often because teachers were not prepared to do so, it added.
In some schools, reading was not taught beyond exercises in course books or previous exam papers.
But primary schools were found to be doing well in developing the teaching of modern languages.
Reporting on developments in language teaching since 2008, Ofsted drew on evidence of visits to 92 primary schools, 90 secondary schools and one special school.
Since languages were made non-statutory in 2004, the proportion of students taking language GCSEs has fallen from 61% in 2005 to 44% in 2010.
But the previous government had required all primary schools to offer languages to older pupils (Key Stage 2) by 2010.

Inspectors said progress towards providing this entitlement was good and …

Lack of time

"The bleak picture was compounded by the publication last month of an OECD survey that showed that secondary school pupils in the UK spend less time studying languages than their counterparts anywhere else in the developed world. Only 7 per cent of the lesson time of 12 to 14 year-olds is allocated to languages, which is half the amount that they spend on sciences. This puts England joint bottom of a table of 39 countries, alongside Ireland and Estonia and behind Indonesia and Mexico." Baroness Coussins (speaking in the House of Lords) (Did she mean England or the UK?)

The new English Bacc will definitely give a boost to modern languages. This Wednesday the government will produce its first league table based on numbers of pupils achieving a good pass in maths, English, a science, a humanity and a modern language. It's pretty unfair, actually, producing such a "retrospective" league table (the English bacc was only made public last September so schools are …

Les routes en France deviennent moins dangereuses

Reuters: 6 janvier 2011

Le nombre de tués sur les routes de France est tombé pour la première fois sous le seuil de 4.000 en 2010, a annoncé jeudi le ministre de l'Intérieur, Brice Hortefeux.

"En effet, 3.994 personnes ont perdu la vie sur les routes, soit une baisse de la mortalité routière de 6,5% en 2010", précise-t-il dans un communiqué. Ce recul, le neuvième consécutif, correspond à près de 300 vies sauvées par rapport à 2009. Le nombre de blessés a parallèlement diminué de 13,1%, revenant à 79.056. Le bilan provisoire du seul mois de décembre, avec 294 morts, est en baisse de près de 4% par rapport au même mois de l'année précédente, ajoute le communiqué. Brice Hortefeux met aussi en avant une diminution de 20% du nombre d'usagers de deux-roues motorisés tués l'an dernier, ramené de 1.144 à 941.

"Je suis déterminé à poursuivre et amplifier ces bons résultats", déclare le ministre.
"L'orientation que je donnerai à ma politiq…

Nouvel an

On a passé une semaine agréable à Puyravault. Pour fêter le nouvel an on a mangé avec Jacques et Catherine. Mes panais étaient un peu trop cuits, je dois l'avouer et le dessert d'Elspeth n'a pas marché comme il faut, mais ce n'était pas grave. Voici une photo de Jacques et moi:


Nous portons chacun un morceau de charbon et du sel, selon la tradition écossaise du "first footing". On sort de la maison juste avant minuit, puis on rentre avec le charbon (qui symbolise la chaleur) et le sel (qui symbolise la richesse).

Le premier janvier on a fait une petite promenade à La Rochelle qui était remarquablement calme.


Enfin, une petite publicité pour un restaurant végétarien qui se trouve près du centre de St Jean d'Angely. Il s'agit de "Carottes et Gingembre", tenu par Chantal Zerbib qui crée des plats inédits et délicieux. (Images en haut.)