Skip to main content


Showing posts from November, 2010 mises à jour

Juste pour dire que je viens d'ajouter au site frenchteacher deux textes sur les pages de A-level. Un sur l'empreinte-carbone des hommes et des femmes, l'autre sur le travail des enfants. Qui a l'empreinte-carbone le plus élevé, les hommes ou les femmes? Comme d'habitude les articles sont accompagnés de listes de vocabulaire à remplir plus des exercices qui devraient faire parler et écrire les élèves. J'ai également fait une feuille de travail traditionnelle sur les verbes au passé composé conjugués avec être. Cette feuille se trouve dans les sections Y8 et Y9. J'ai ajouté plusieurs pages nouvelles à la section "whiteboard notes". Ces pages permettent de projeter sur le tableau des notes claires et simples sur divers points grammaticaux et lexicaux. Ce sont des choses qu'on fait quand il neige et que l'école est fermée. Que c'est triste. Et maintenant j'ai envie de regarder un film de Truffaut: La Peau Douce.

Linked Up French

Rachel Hawkes, a busy languages teacher who hosts a blog called Lingua@com, mentioned to us on the mflresources forum that there is a new Yahoo group called Linked up French which is a new repository for French teaching materials. I had a peep and Rachel has posted a good number of powerpoints there. So far there are 56 members, so I've registered and will see if it's useful. I've long been a member of the busy and friendly mflresources Yahoo group. We share ideas and resources and occasionally have a professional rant. (Well, mainly Richard does.) I also like to keep an eye on the TES forum. The TES is an excellent place to find resources and it's also a good place to keep up with what's interesting language teachers at the moment, as is mflresources . You can opt to receive emails from the groups or just a digest. Here are the links: Just search for the group and sign in wit

Apple TV

When I was in Brussels with Jonathan I discovered Apple TV, a small black box which plugs into your HD TV and then talks to your computer. It allows you to listen to your i-tunes music and videos, watch Youtubes and Flickr photos and listen to internet radio. If your TV is connected to a surround system you can therefore enjoy Youtube clips and your music in higher quality in a different room on your TV. Being a sucker for gadgets, I bought one for around £95. It works very well, though you have to have your i-tunes open to listen to your music collection. It's a small box, easily connected if you have two hdmi ports on your TV. If you only have one, you'll have to buy a switch. (Amazon sell a Micro- 3 Hdmi switiching box for about £11.) Linking with your itunes account is fairly easy, but you must have the latest 10.1 version of i-tunes with "home sharing" activated. It works well, especially if your broadband connection is reasonably fast.The natty little re

Hands up or no hands up?

There was an article in the Sunday Times the other day about a teacher who is having success with classes by not allowing them to put up their hands in oral lessons. An OFSTED discussion paper on language teaching also suggested this approach. I have mentioned this issue before on the blog, I think. The reasoning? Allowing kids to put their hands up to answer questions is good for the bright and keen ones, but has a deleterious effect on weaker, more timid pupils, who sit back and stop thinking. There seems to be evidence that opting for a no hands-up approach (maybe calling out names or using mini whiteboards) benefits the whole range of ability more, even if the brightest pupils are slightly frustrated in not being able to show off. This makes some sense to me. I often do questioning work where pupils write down answers and in doing this I know that all pupils are engaging their brains and learning. The only downsides I see are that the bright ones may be a little held back, and,

Education White Paper Key area for linguists: the proposed English Baccalaureat which should mean that more pupils will do a modern language at KS4. Nothing very specific about A-level reform. The proposed abandonment of fully modular GCSE's might suggest a similar approach at A-level, but this is not spelled out specifically. A clear summary of the main points in the White Paper is to be found at the ALL site:

L'apprentissage des langues vivantes en France Cliquez sur le lien si vous voulez voir la série d'articles en entier. Le site VousNousIls , que je voudrais explorer davantage, propose un hors-série sur l'apprentissage des langues vivantes en France. Voici la première partie que je copie en entier. Cela pourrait intéresser mes collègues britanniques: "La pra­tique d'une pre­mière langue débute dès l'école élémen­taire, et ce, de manière de plus en plus en pré­coce. En effet, si aujourd'hui tous les enfants de cycle 3 (CE2, CM1, CM2) suivent des cours de langue, cet ensei­gne­ment s'étend pro­gres­si­ve­ment aux classes de CP et de CE1. L'anglais est la langue la plus étudiée à l'école pri­maire, avec plus de 90% des effec­tifs. A leur entrée au col­lège, les élèves pour­suivent leur appren­tis­sage avant de débu­ter une seconde langue vivante en classe de 4ème. Ils pe

William et Kate vont se marier

Je dois avouer que je ne suis pas royaliste. Je trouve anachronique notre monarchie qui n'a rien à voir avec une démocratie moderne. Cela dit, William et Kate semblent être un couple heureux et tout le monde espère qu'ils auront un mariage réussi. Mais le plus important, c'est que leurs noces nous donneront un jour de congé supplémentaire en 2011! Voici le reportage de la nouvelle sur "Le prince William, deuxième dans l'ordre de succession au trône d'Angleterre, épousera sa fiancée Kate Middleton, une roturière, le 29 avril prochain à l'abbaye de Westminster, à Londres.  Cette annonce, dans le sillage de celle de leurs fiançailles tant attendues, met fin au suspense sur le lieu de la cérémonie - la cathédrale Saint-Paul, au coeur de la City, comme ce fut le cas en 1981 pour les parents de William, le prince Charles et feu la princesse Diana, ou bien Westminster. "Nous savons que le monde aura les yeux rivés sur Londres le 29 avri

Weekend in Brussels

Just spent a pleasant weekend with my old friend Jonathan and his family in Brussels. Elspeth is away on a university trip in Japan and Australia, so I thought I'd have a weekend away. We went to the René Magritte exhibition at the Brussels Museum of Modern Art. Very interesting, beautifully presented, though I am left baffled by Magritte's art. I'm sure I either analyse too much or not enough. Jonathan took us to his rhythm and blues club at Sounds - good solid rock/blues until 2 a.m. Sunday was spent relaxing, eating and walking.

Une radio française en Grande Bretagne

Article tiré du Monde: (Est-il vrai qu'il y a 400 000 Français vivant à Londres? Je me demande où les journalistes trouvent leurs chiffres. Ou bien qu'ils les inventent. J'ai lu quelque part qu'il y avait quelques 250 000 Français qui vivent de manière plus ou moins permanente en Angleterre. Cela me paraît plus raisonnable.) La radio britannique se met au français avec French Radio London . Cette radio 100 % francophone a démarré ses émissions mercredi au Royaume-Uni. French Radio London , ou FRL, diffuse surtout de la musique, à 80 % française, mais aussi des informations, des chroniques, la météo, une revue de presse. Son fondateur Pascal Grierson dit avoir saisi l'occasion du passage de la Grande-Bretagne à la radio numérique pour lancer son projet, qui vise "la communauté francophone de Londres dans la tranche des 30-45 ans, mais

Dictation or running dictation?

OK. I start from the premiss that dictation is a very useful activity when you teach French. It has clear educational value and is very easy to prepare. We should have happily dropped the notion that dictation is a bad activity because it is not authentic or not like real communication. "Running dictation", when you get children to work in pairs, with one partner "fetching" the text pinned up somewhere in the room and delivering to their scribe partner, is quite fashionable at the moment. I use it from time to time. I also use traditional dictation, each phrase read twice, punctuation given, with a final read-through for checking. In either form, dictation can be tailored very precisely to the class, as can speed of delivery when you do it in the traditional way. It is excellent for revision, once structures have been taught and practised. Which is better? In favour of traditional dictée : 1.  Pupils hear a better model of French. 2.  Concentration of pupil

Etre bilingue, ça fait du bien!

Article tiré de  l1 11 novembre Article original en anglais: "Selon une nouvelle étude publiée par des chercheurs canadiens, la pratique régulière voire quotidienne du bilinguisme permettrait de retarder l'apparition de la maladie d'Alzheimer. Cette étude publiée dans la revue Neurology explique que la pratique quotidienne du bilinguisme pourrait permettre à certaines personnes de bénéficier d'un sursis pouvant aller jusqu'à cinq ans avant l'apparition des premiers symptômes de la maladie d'Alzheimer. Les chercheurs canadiens de l'institut Rotman se sont appuyés pour leurs recherches sur les dossiers médicaux de 200 patients touchés par la maladie dégénérative. Après recherche et étude concernant les patients ne parlant qu'une seule langue et ceux en parlant deux, voire trois, ils sont parvenus à la conclusion suivante : "Nous ne disons pa

Des profs qui débutent en banlieue parisienne

France Soir vient de publier ces propos de professeurs qui débutent leur carrière en banlieue parisienne. Cela ferait un bon exercice de lecture pour des élèves de A-level! Deux mois après la rentrée, sept professeurs débutants évoquent leurs premiers pas en Seine-Saint-Denis. « J’ai été insultée par des élèves » Alice (*), 23 ans, professeur dans un collège de Drancy « Je suis originaire du sud de la France et n’ai qu’une idée en tête : repartir le plus vite possible dans ma région d’origine. Devenir professeur en Seine-Saint-Denis était ma hantise, mais comme c’est ma première année d’enseignement, je n’ai pas eu le choix. A priori, j’en ai au moins pour cinq ans ici : je me demande comment je vais pouvoir tenir aussi longtemps. J’ai déjà été insultée par des élèves pendant mes cours. Je ne peux pas enseigner normalement : les élèves crient sans arrêt, s’insultent, en viennent aux mains pour un oui pour un non. Ce climat de violence est vraiment pesant. » « Les parents

MYLO (My Languages Online) Le site MYLO, proposé par le Department of Education est désormais en ligne. Sa mission est d'encourager l'apprentissage des langues vivantes (français, allemand, espagnol, chinois) en proposant aux élèves des activités interactives stimulantes. On signale pour chaque activité le niveau du National Curriculum. Les élèves peuvent accumuler des points et jouer contre d'autres élèves. J'ai essayé deux activités sur le thème d'une bande dessinée. La série d'activités commence par la présenation des personnages. Visuellement, c'est très réussi. Le texte et les images sont clairs et jolis. En bas de l'écran on peut accéder à un dictionnaire, des notes culturelles, des questions sur la grammaire et une liste d'expressions où l'on peut cliquer pour entendre la prononciation. Pour la compréhension écrite, rien d'original. Il faut apparier des expressions écrites ou bien il faut écouter une expression avant de l'appar

Back to basics

There is frequent talk of crisis in British modern language teaching circles. Falling numbers of students, unfair grades, lack of time on the timetable, lack of commitment from leaders obsessed with league tables. The government is wobbling on primary languages, whilst acknowledging that something must be done to address lack of participation. My impression from the blogs and forums is that the new KS3 framework may be diverting teachers away from their prime purpose with most students, namely teaching and practising vocab and structures. The talk nowadays is of "independent enquiry" and PLTS (Personal learning and Thinking Skills). We are encouraged to go cross-curricular and to make our subjects more fun. Ah! The "F" word. Sure, kids like "fun" lessons, but in my experience what they most want is to succeed, to learn a lot and work. What should be some of our principles in the classroom? Here are a few I posted on the TES forum yesterday: - a fair

Le Dernier Métro

This was both Truffaut’s most expensive and most successful  production at the box-office. Made in 1980, it is a mature, rounded and in  many ways satisfying film. It picked up a host of Césars and an Oscar  nomination.   Whereas his early new wave works had excitement, originality and flair,   Le Dernier Métro is just a well-crafted, well-plotted and meticulously  shot film. Critics were wrong to see it as sell-out to the traditional movie-making Truffaut had once lambasted. In La Nuit Américaine we saw the film within a film. In this case it is a play within a film. We follow a group of characters who are preparing  and performing a play being secretly directed by Lucas Steiner, a Jewish director who is hiding out in the cellar of the Théâtre Montmartre in  occupation Paris. Paris under the occupation provides an interesting  backdrop, and references to the experience of the occupation are numerous  (power cuts, air-raids, shortages, the black market) and the theme of  persecu